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每个上进的年轻人都想过:我该不该读个MBA?

2020-10-06 10:05:10

每个月,至少有一个雄心勃勃、努力工作的年轻人问我:“我应该上mba吗?”我在斯坦福商学院(StanfordBusinessSchool)攻读MBA,自2007年以来一直担任导师和内部教职员工。我帮助数以百计的学生提高他们的领导能力和人际交往能力。这是我对这些问题的答案。首先,由你来决定你对MBA的期望是否与这个学位给你带来的好处相一致。

MBA课程提供了三种不同的福利,不同的学校课程所提供的福利差别很大。

1、实际领导力和管理技能

在过去的几十年里,管理教育发生了很大的变化。它过去侧重于类似于财务和实践的定量分析,但很少强调组织生活的其他方面。这导致mba经常被视为目光短浅的会计师,他们与经理人面临的实际挑战脱节,因为他们只关注数字。

作为对质疑的回复,MBA项目拓宽了战略学、组织表现和领导力的课程。虽然商学院的课程仍有强烈的定量要求,但就像斯坦福大学的院长加斯·萨隆(Garth Saloner)所说:“关于金融、供应链管理和会计等专业数量技能的知识,我认为它们在管理学教育中变得更加标准化,已成为每个人都应该了解的基本常识。”

商学院认识到,提供定量分析培训并不有效,因为他们的毕业生在离开商学院后,将通过领导和管理他人的能力,而不是通过自己的才能,更多地提高自己的价值。此外,高层管理人员可以通过完全不同的人际交往技能模式来实现高效率。沙龙补充道:“就业绩而言,一个更具弹性的技能模式、真正的领导能力和与他人合作的能力都非常缺乏。”

但是MBA项目在这些领域内提供高质量培训的能力是不均衡的。最好的学校在领导力和人际关系技能培训上有很高的优先权——斯坦福大学现在每年面向400名学生提供12节人际关系课,这个人数密集的课程成为了我们最受欢迎的选修课。二级学院仍在努力追赶,但这些领域的高质量项目是很难建立起来的。哈佛大学的比尔·乔治(Bill George)说:“我不认为领导力可教,但我认为领导力可学。”比如,通过开展实践活动,将学生聚到一起,帮助他们了解自身的长处和缺陷,提供反馈并加强其对自我的认知。这些活动需要与传统理论非常不同的方法指导。

我不是在说MBA课程提供的定量和技术技能是无用的,它们是绝对有用的。但是人们可以靠自身的力量并以更低廉的价格获取它们。MBA项目可取之处在于它让学员组成团队,在一系列最新研究指导下的实践课程中获得提升领导力和人际交往技能的机会。

所以如果你想读MBA,先问问自己:

我正在考虑的MBA项目是否提供实际领导力和管理培训?

这些课程体系是否成熟?这些课程是否得到了大学的支持?周围社区可以支持多少课程?

毕业生如何描述他们在课堂上的经验?他们从这些培训中学到了什么?

有没有其他办法让我提高我的实践技能?

2、证书向市场传递信息

没有公司要求就职者必须拥有MBA学位——它只是一种选修的学位,不像法律和医药等领域强制性要求就职者有法学博士、医学博士或者其他职业证书。有很多在综合管理、在咨询领域、甚至金融服务行业工作的人都没有取得MBA证书,所以别以为这个证书一定能在你的工作领域给你带来非凡的意义。

作为一名导师,我有两个不同的市场-我的斯坦福学生和我的私人客户。他们大多是高级领导,我的MBA学位对他们影响很大。当我的新学生知道我是其中之一(大约15年前)时,他们会更加放松,而潜在的客户相信我理解他们世界的复杂性和他们面临的挑战。

但是,MBA学位并不一定在哪里都会有这样的效果。我从商学院毕业开始工作的时候,要和各种社会团体打交道。我从不向别人隐瞒我有MBA学位,但也不会大肆张扬。我知道在我所处的领域当中,有一些人对MBA持消极态度,而且我需要机会来证明我的独特性,而不是被视为一个“典型”的MBA。仅就我个人而言,这段经历非同寻常,但这种做法其实并不罕见,因为在许多领域和组织中,MBA都被人怀疑,甚至受到蔑视。

另外,MBA项目的声誉决定了其影响力,而项目的声誉不仅仅关乎到主办院校的威望。哈佛、斯坦福和沃顿商学院是美国商学院中的佼佼者,但是它们同样因其霸权和傲慢而为人们所知。当一些公司渴求着它们的毕业生时,另一些公司对这些精英则是唯恐避之不及,因为这些公司考虑到这些精英会很难合作并且可能强势地破坏公司既有文化。

所以如果你想读MBA,问问自己:

我现在身处于什么样的领域?我将来想进入什么样的领域?

什么样的人会对我的工作感兴趣?如果我拿到MBA会怎么样?

我要进入的领域是怎样看待MBA的?MBA在这些领域中有什么影响?作为一名MBA,我将会面临什么样的成见(包括正面的和负面的)?我的目标市场对这些学院和其校友的看法如何?

是否有可替代的方案让我向市场传递同样的影响力和信息?

3、加入学习社群,建立校友关系网络

商学院强调团队合作,而mba学员在课堂上从同学那里学到的东西往往和他们在课堂上学到的一样多,因此,考虑未来两年你将和谁一起学习是很重要的。他们将是你的校友,而建立一个校友关系网是学习MBA课程最大的收获之一。

当然,校友关系网络是不一样的。MBA项目的规模越大,它建立的校友网络就越广。有些关系网是在特定的地理区域内或在特定的行业内建立的。在一些商学院,学生学习过程中建立的关系网为彼此提供了强有力的支持。

所以如果你想读MBA,问问自己:

我对我正在考虑的MBA项目的其他学生有什么了解?他们对我的生活感兴趣吗?我想和他们一起学习吗?

我对这些项目的校友网络了解多少?他们有多活跃?他们是否集中在我感兴趣的地理区域和职业领域?

学校为校友网络和校友自身提供了哪些支持?他们是否经常回到学校参加学校的计划和活动?

最后我要阐述的观点是:我鼓励不同背景的人们将到商学院进修作为一个选择,但MBA的学习非常困难且压力巨大,所以应仔细考虑以上问题后再决定是否开启MBA征程。